屠呦呦获诺贝尔奖是中医的胜利吗?

来源:互联网新闻 编辑:余姚网 时间:2019/04/24 12:33

屠呦呦由于成功萃取青蒿素而获得美国的著名的拉斯科临床医学奖(Lasker-De Bakey Clinical Medical Research Award)。由于青蒿素对疟疾的治疗作用,这个奖项给了她很高的评语,说她为拯救数百万人的生命做出了贡献。

故事还要从1960年代说起,那时中国为了援越抗美,研制可以有效治愈疟疾的药物以提高越军的战斗力。但是直到美军撤离越南,直到把越南从朋友支持成敌人,这药物还是没有能够用于临床。不过,研制最终取得了很有意义的结果,青蒿素被萃取成功。在研制过程中,屠呦呦及同事参照中草药典籍选了200种中药材进行萃取。不幸的是,只有青蒿的萃取物具有治疗疟疾的作用,亦即,别的99.5%的中药材都徒有虚名;万幸的是,青蒿萃取物(青蒿素)具有很强的杀灭疟疾原虫的作用。

青蒿素本身并不能作为治疗疟疾的药物单独使用,原因是其药效太短,而且太容易诱发疟疾原虫的抗药性。所以,青蒿素必须和别的治疗疟疾的药物混合使用,才会有可持续的疗效。尽管如此,青蒿素的萃取成功使得治疗疟疾的药物增添了一个重要的组分。美国科学家对此高度评价,这就是屠呦呦获奖的原因。

1980年代WHO(世界卫生组织)对中国的青蒿素研究略有所闻,但是不详。于是向中国了解,但是中国拒绝透露进一步信息。理由是害怕西方会把青蒿素改头换面后作为他们的药物推向市场。如果看看中国是如何把西方的药物无偿直接抄袭来投放到国内市场甚至国际市场的,就知道这是以小人之心度君子之腹。此次的获奖也证明了西方没有攫取他人成果的想法。所有这些成就,实际上在西方都是得到公正对待的。

有意思的是,由于青蒿素的获奖,有些国人再次祭起中医神话。其实,青蒿素的研制过程所证明的恰恰相反。200多种根据中医典籍选用中草药,最终发现除此青蒿素以外都是无用的。这样一个比例如果适用于所有中草药,那么也就是说,99.5%的中草药只是传说而已。这是对鼓吹中医的一个致命打击。

此后的临床实验更加说明,实际上用植物青蒿直接治疗疟疾是不可行的。因为要达到治疗效果,必须有足够的青蒿素,而直接通过未经萃取的植物摄取,人必须吃下很多青蒿,这同时会摄入很多有害的其他物质,对人体很有危害。即便摄入了足够的青蒿,根据最新的临床实验,也不可能有很好的疗效,而且会很快导致疟疾原虫的抗药性。

屠呦呦的获奖确实令人深思。中国医学的任何一点成就都会受到西方的关注和承认。西医并没有由于中医的众多糟粕而不予理会中医药的成就,而是就事论事给予公正评价。这应该给予那些至今沉湎于中医优越的人一些启示,就事论事、实事求是,这才是科学的态度。

萃取青蒿素是一件十分枯燥的事情,屠呦呦用高温法萃取的青蒿素没有疗效,于是她考虑是否由于高温破坏了青蒿素的结构。后来她用乙烷进行萃取,获得了成功。这样的持之以恒,应该得到世人的尊敬。她的获奖应该是名至实归。

中医之所以充满了糟粕,就是因为缺乏科学精神。屠呦呦再次戳穿了中医药的神话,也为中医药去伪存真。我们为屠呦呦的科学精神喝彩,为西方的科学精神喝彩。

世界上有些价值是普适的,科学就是其一。